Can 2019: Qui sont les adversaires des Éléphants dans la poule D ?





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Les Éléphants sont situés, depuis le 13 avril dernier, sur leurs adversaires lors de la Can 2019 qui débute le 21 juin prochain. Logés dans la poule D, les Éléphants affronteront le Maroc, l’Afrique du Sud et la Namibie. Si la Côte d’Ivoire est l’équipe la plus titrée avec 2 trophées, il n’en demeure pas que le capitaine Serge Aurier et ses partenaires auront fort à faire pour franchir le cap des poules.

Le Maroc avec Hervé Renard, grand bourreau des Éléphants 

Les Éléphants de Côte d’Ivoire devront en découdre avec les Lions de l’Atlas (vainqueurs de la Can 2019) têtes de poule et bourreaux des pachydermes des dernières années. Mais s’il y a une personne à craindre dans cette équipe du Maroc, c’est n’est pas un joueur de champs, mais plutôt le sélectionneur Hervé Renard qui semble avoir la recette magique pour vaincre les Eléphants. On se souvient encore de la défaite des Éléphants face à la Zambie du même Hervé en finale de la Can 2012 au Gabon. L’homme à la chemise blanche était, par la suite, venu remporter la Can 2015 avec les Éléphants. Devenu entraîneur du Maroc, le sélectionneur français a d’abord battu la Côte d’Ivoire lors des phases de poule de la Can 2017 au Gabon, obligeant ainsi les Éléphants, tenant du titre, à sortir de la compétition prématurément. Hervé Renard a ensuite confirmé son statut de bête noire de la Côte d’Ivoire en privant à nouveau la Côte d’Ivoire d’une quatrième participation consécutive à la Coupe du monde après avoir battu les Éléphants à Abidjan lors de la dernière journée des éliminatoires (2-0). Même si Hervé Renard voit la Côte d’Ivoire comme l’un des grands favoris de la compétition, Serge Aurier et ses partenaires devront faire très attention au stratège français. 
 

L’Afrique du Sud et sa défense béton 
 

Les Bafana Bafana ont terminé 2e du groupe E lors des éliminatoires sans concéder la moindre défaite (3 matches, 3 nul) et ont encaissé seulement deux buts. Les Sud-Africains ont même réussi l’exploit de battre le Nigéria sur sa propre pelouse (2-0). Des statistiques qui en disent long sur la solidité défensive de l’Afrique de Sud dont le dernier sacre continental remonte à 1996. Les virevoltants attaquants ivoiriens, Nicolas Pépé, Wilfried Zaha , Jonathan Kodja sont donc prévenus. Rappelons que l’Afrique du Sud et la Côte d’Ivoire se sont rencontrés 5 fois et les Éléphants qui n’ont jamais battus les Bafana Bafana, ont enregistré 4 matches nuls et une défaite. 
 

La Namibie la trouble-fête 

Perçu comme le petit poucet de la poule, la Namibie a décroché son ticket pour la Can 2019 devant la Zambie (championne d’Afrique 2012 avec Hervé Renard). Classées 113e nation mondiale, la Namibie est l’équipe la moins armée de cette poule,  de quoi vendre chère sa peau en jouant crânement sa chance à l’instar de la Zambie en 2013. La seule confrontation entre la Côte d’Ivoire et la Namibie a tourné à l’avantage des Éléphants (4-3), lors des phases de poule de la Can 1998 au Burkina Faso. 
 

Lors de cette Can qui se déroule avec 24 nations, 3 équipes d’une même poule peuvent se qualifier pour les huitièmes de finale puisque les 2 premières sélections seront automatiquement qualifiées, les 4 meilleures troisièmes seront repêchées. 

Gael ZOZORO

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